Interview with Ermelinda Damiano, President of the Venice City Council

The Press Office of the Global Campus of Human Rights interviewed the President of the Venice City Council Ermelinda Damiano about her role and specifically about the local policies and activities related to women’s rights. (ITA, below)


The City of Venice offers many initiatives every year for the 8th March. In which direction should the city look to plan a possible future for its inhabitants and in particular for the women who come to study and live here?


The City of Venice is very active in proposing initiatives aimed at the women together with other bodies, institutions or associations of the city with events that take stock of some aspects of their lives: from health to the fight against gender violence, from the role of women in art and culture to the issue of equality in the world of work and useful paths to reduce the "gender gap" in all fields. Important opportunities for reflection that aim to raise awareness among citizens and find concrete solutions together to remove the obstacles still today present in women's life paths.


A commitment that finds its maximum expression in the month of March, which by many years, is characterized by a multiplicity of initiatives and contributions that are useful to lay the foundations for a future that must increasingly see women as protagonists  and real engines of the world.


Based on its history, Venice as the first Republic of Europe and an example of values ​​such as freedom, rights and democracy that very dear to the Global Campus of Human Rights, how relevant is for our city the human rights education?


Venice with its history has a lot to teach, we cannot forget its historical vocation of a city open to the world, a crossroads of peoples and cultures, a city of dialogue and hospitality. From this history, full of important values ​​made of freedom, respect and democracy, education on human rights is becoming essential but unfortunately today still rights are seriously violated in many parts of the world. Proper human rights education must aim at countering those germs of hatred and intolerance present in all societies but also to promote the respect since childhood to adolescence to the principles of equality, dignity and justice without forgetting to provide all people with the tools they need to exercise their own rights and respect and defend those of others. If we then think of women, human rights education becomes even more essential. Most of the human rights violated concern the world of women: from the scourge of violence, to trafficking and sexual exploitation, to women's work, from child brides to the denied freedoms. Situations that represent a world in which women's rights still can not be be taken for granted and indeed must be constantly vindicated, defended and protected.


Can you also share your priorities in the field of policies for the inclusion of women from this point of view?


A lot of work needs to be done on inclusion activities and from this point of view it is necessary that all the institutions do their part to guarantee women the much desired gender equality. The Municipality of Venice has been engaged for years in a series of measures and interventions aimed at promoting a culture of inclusion to combat stereotypes and in particular gender-based violence. And it does so through the Municipality's Anti-Violence Center and the protection of the victims, through punctual interventions in schools to stimulate new generations to exchanges and dialogues, to help them build a greater awareness of one's own emotions and relationship dynamics, throughout a series of awareness-raising initiatives open to citizens that are being developed even during the month of November, dedicated entirely to the fight against gender violence. In recent years, great attention has also been paid to the toponomy feminine, through the naming of streets and roundabouts after the women who made it the history of our country great and which are often forgotten or little valued. Finally, in the single programming document 2022/2024, we have included among the three-year objectives, that of promoting the achievement of equality of gender through initiatives to enhance the role of women in various fields of society: in the family, in the economy, in the culture and in the preservation of Venetian traditions; the implementation of projects and activities in support of the principle of equal opportunities by monitoring the actions taken to affect gender inequalities through actions in various fields: education, work, violence prevention, health, parenting support, childcare and adolescence, also through the study and introduction of gender balance.


Venice is a window for Italy and for the whole world. What do you think are the most important events on the agenda for 2023 and the main challenges?


The main challenges revolve around the word "sustainability" with respect to which the City of Venice has recently seen the birth of the ambitious project called “Venezia Capitale della Sostenibilità” with the aim of creating an integrated model (environmental, economical, social) for the country and the world, attractive for investments and for ideas and which also involves our Municipality as a founding member of the Foundation with the same name.


The sphere of activity of the Foundation is developed around 10 key themes which are relevant to the sustainable development of Venice around which the main projects will rotate. Among these is the theme of social inclusion which, if placed in the perspective of gender equality, it is clear that sustainability and inclusion of women are supported by each other. There can be no real ecological transition without the social one. On the other hand, in the 2030 Agenda for Sustainable Development, among the 17 Goals that aim to improve everyone's life, both environmentally and gender equality are in fifth place. The centrality of issues related to overcoming gender inequalities comes also reaffirmed in the National Recovery and Resilience Plan (PNNR) which identifies the Equality of gender as one of the three cross-cutting priorities pursued in all missions that make up the Plan itself. Our commitment, therefore, must go in this direction.


Can you leave us a message for teachers, pupils, students and staff of the Global Campus of Human Rights?


To all the students and teachers of Global Campus of Human Rights, I address my heartfelt thanks and congratulations for the activity carried out in recent years and for the dedication and passion in supporting university education and the culture that could and must contribute to the development of our city. Venice is proud of you.


For more information contact our Press Office

Elisa Aquino –Isotta Esposito– Giulia Ballarin


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Stay tuned for the ninth issue of the Magazine coming soon in March in English and Italian!





La Città di Venezia ogni anno propone molte iniziative per la Giornata dell’8 Marzo. In che direzione dovrà guardare la città per progettare un futuro possibile per i suoi abitanti ed in particolare per le donne che vengono a studiare e vivere qui?


La Città di Venezia è molto attiva nel proporre durante l’anno iniziative rivolte alle donne proponendo insieme ad altri enti, istituzioni o associazioni cittadine, eventi che facciano il punto su alcuni aspetti della loro vita: dalla salute alla lotta contro la violenza di genere, dal ruolo della donna nell’arte e nella cultura al tema della parità nel mondo del lavoro e ai percorsi utili per ridurre, in tutti i campi il “gender gap”.
Occasioni importanti di riflessione che mirano a sensibilizzare la cittadinanza e a trovare insieme delle soluzioni concrete per rimuovere gli ostacoli ancora oggi presenti sui percorsi di vita delle donne. Un impegno questo che trova la massima espressione nel mese di marzo, che da molti anni, si caratterizza per una molteplicità di iniziative e contributi che siano utili a porre le basi per un futuro che deve vedere sempre più protagoniste le donne, il vero motore del mondo.


Basandosi sulla sua storia, Venezia come prima Repubblica d'Europa ed esempio di valori come libertà, diritti e democrazia molto cari al Global Campus of Human Rights, quanto è rilevante l'educazione sui diritti umani?



Venezia con la sua storia ha molto da insegnare, non possiamo dimenticare la sua vocazione di Città aperta al mondo, crocevia di popoli e culture, città del dialogo e dell’accoglienza. Da questa storia, pregna di valori importanti fatti di libertà, rispetto e democrazia, diventa essenziale l’educazione sui diritti umani, oggi purtroppo
ancora gravemente violati in molte parti del mondo. Una corretta educazione sui diritti umani deve mirare a contrastare quei germi di odio e intolleranza presenti in tutte le società ma anche a promuovere l’adesione sin dall’infanzia e adolescenza ai principi di uguaglianza, dignità e giustizia senza dimenticare di fornire a tutte le persone gli strumenti necessari per esercitare i propri diritti e rispettare e difendere quelli degli altri.
Se poi pensiamo alle donne, l’educazione sui diritti umani diviene ancora più essenziale. Gran parte dei diritti umani violati riguardano proprio il mondo femminile: dalla piaga della violenza, alla tratta e allo sfruttamento sessuale e
lavorativo delle donne, dalle spose bambine alle libertà negate.

Situazioni che ci rappresentano un mondo in cui tuttora i diritti delle donne non possono essere dati per scontati e anzi devono essere costantemente rivendicati, difesi e tutelati.

Può condividere anche in quest’ottica le Sue priorità nell'ambito delle politiche per l’inclusione delle donne?



Occorre lavorare molto sulle attività di inclusione e in quest’ottica è necessario che tutte le Istituzioni facciano la loro parte per garantire alle donne la tanto auspicata uguaglianza di genere.
Il Comune di Venezia è impegnato da anni in una serie di misure e interventi volti a promuovere una cultura dell’inclusione per combattere gli stereotipi e in particolare la violenza di genere. E lo fa attraverso il Centro Antiviolenza del Comune e la protezione delle vittime, attraverso interventi puntuali nelle scuole per stimolare le nuove generazioni al confronto e al dialogo, per aiutarli a costruire una maggiore consapevolezza delle proprie emozioni e delle dinamiche di relazione, attraverso tutta una sere di iniziative di sensibilizzazione aperte alla cittadinanza che si sviluppano anche nel corso del mese di Novembre, dedicato interamente alla lotta contro la violenza di genere.

Negli ultimi anni è stata rivolta grande attenzione anche alla toponomastica femminile, attraverso intitolazioni di strade e rotonde alle donne che hanno fatto grande la storia del nostro Paese e che spesso sono dimenticate o poco valorizzate.
Infine nel documento unico di programmazione 2022/2024, abbiamo inserito tra gli obiettivi triennali, quello di promozione del raggiungimento dell’uguaglianza di genere attraverso iniziative di valorizzazione del ruolo femminile in vari ambiti della società: nella famiglia, nell’economia, nella cultura e nella conservazione delle tradizioni veneziane; di realizzazione di progetti e attività a sostegno del principio delle pari opportunità monitorando le azioni intraprese per incidere sulle disuguaglianze di genere tramite azioni di stimolo in vari campi: istruzione, lavoro, prevenzione della violenza, salute, sostegno alla genitorialità, servizi per l’infanzia e l’adolescenza, anche attraverso lo studio e l’introduzione del bilancio di genere.


Venezia è una vetrina per tutta Italia e per tutto il Mondo. Quali sono secondo Lei gli eventi più importanti in agenda per questo 2023 e le principali sfide?



Le principali sfide ruotano attorno alla parola “sostenibilità” rispetto alla quale la Città di Venezia ha visto nascere da poco l’ambizioso progetto “Venezia Capitale Mondiale della Sostenibilità” con l’obiettivo di creare un modello integrato (ambientale, economico, sociale) per il Paese e il mondo, attrattivo di investimenti e idee e che vede coinvolto anche il nostro Comune in qualità di socio fondatore dell’omonima Fondazione.
La sfera di attività della Fondazione si sviluppa intorno a 10 temi chiave che sono rilevanti per lo sviluppo sostenibile di Venezia attorno ai quali ruoteranno i principali progetti. Tra questi c’è il tema dell’inclusione sociale che se posto nell’ottica della parità di genere, è evidente che sostenibilità e inclusione delle donne si reggono l’un l’altra e che non ci può essere una vera transizione ecologica senza quella sociale. D’altra parte nell’Agenda 2030 per lo Sviluppo Sostenibile tra i 17 Obiettivi che hanno come scopo quello di migliorare la vita di tutti, sia a livello ambientale che
sociale, al quinto posto c’è proprio la parità di genere.
La centralità delle questioni relative al superamento delle disparità di genere viene ribadita anche nel Piano nazionale di ripresa e resilienza che individua la Parità di genere come una delle tre priorità trasversali perseguite in tutte le missioni che compongono il Piano stesso. Il nostro impegno, dunque, dovrà andare in questa direzione.


Ci può lasciare un messaggio per docenti, alunni, studenti e staff del Global Campus of Human Rights?



A tutte le studentesse, studenti e docenti di Global Campus of Human Rights rivolgo i miei più sentiti ringraziamenti e complimenti per l’attività svolta in questi anni e per la dedizione e passione nel sostenere la formazione universitaria e la cultura che possono e devono contribuire allo sviluppo della nostra Città.
Venezia è orgogliosa di voi.

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